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La policía de China investiga camarones rellenos de gelatina

La policía de China investiga camarones rellenos de gelatina


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Los camarones en el mercado son más pequeños de lo que parecen

Wikimedia / Frank C. Müller

Un vendedor de mariscos fue capturado supuestamente llenando camarones con gelatina para que pesen más y se vean más deliciosos.

La policía en China está investigando a un vendedor de mariscos que pudo haber ideado una forma astuta y bastante repugnante de aumentar sus ganancias después de que un cliente dijera que le vendió camarones llenos de gelatina.

Según Shanghaiist, este nuevo escándalo de comida surge de Zhejiang, donde una joven estaba preparando unos camarones cuando descubrió que su futura cena estaba llena de algo que decididamente no se parecía a los camarones.

La mujer dijo que la cabeza se desprendió de uno de los camarones y, cuando lo hizo, se cayó una gota transparente de sustancia viscosa gelatinosa. Sabiamente, decidió no comerlo. En su lugar, lo llevó a Internet, donde la gente ha estado adivinando qué podría ser el gel. La mayoría parece inclinarse hacia la gelatina, que podría haberse metido en los camarones para que pesen más y se vean regordetes y deliciosos, pero algunas personas han sugerido que la sustancia pegajosa podría ser vidrio de plástico adhesivo. La gelatina no se ve tan mal después de todo.

Después de que se conoció la noticia, las autoridades iniciaron una investigación sobre el vendedor de mariscos. Dice que compró los camarones a otro vendedor de mariscos, alegando ser inocente de cualquier manipulación de camarones.


5 hechos que te harán pensar dos veces en comer camarones importados y criados en granjas

Cuando se trata de camarones importados y cultivados en granjas, es posible que esté recibiendo un lado de los abusos de los derechos humanos y los problemas ambientales.

Crédito de la foto: Kirill Zakabluk / Shutterstock

Los camarones son sabrosos, fáciles de encontrar y francamente seductores bañados en una salsa mantecosa. Pero antes de servirle a su amante unas gambas esta noche, asegúrese de comprar estos crustáceos del tamaño de un bocado de una fuente segura y sostenible. Eso es porque los camarones importados, criados en granjas que comen los estadounidenses pueden tener un enorme costo humano y ambiental. Ya sea que esté en contra del trabajo forzoso o la tala de bosques, o simplemente no quiera antibióticos no aprobados en su comida, aquí hay cinco razones por las que debe buscar camarones de granjas y pesquerías responsables este Día de San Valentín.


Revelado: trabajo esclavo asiático que produce camarones para supermercados en EE. UU., Reino Unido

Los esclavos obligados a trabajar sin paga durante años en un momento bajo la amenaza de violencia extrema están siendo utilizados en Asia en la producción de productos del mar vendidos por los principales minoristas estadounidenses, británicos y otros europeos, reveló The Guardian.

Una investigación de seis meses ha establecido que un gran número de hombres comprados y vendidos como animales y retenidos en contra de su voluntad en barcos pesqueros frente a Tailandia son parte integral de la producción de langostinos (comúnmente llamados camarones en los EE. UU.) Vendidos en los principales supermercados del mundo. incluidos los cuatro principales minoristas mundiales: Walmart, Carrefour, Costco y Tesco.

La investigación encontró que el mayor criador de langostinos del mundo, Charoen Pokphand (CP) Foods, con sede en Tailandia, compra harina de pescado, que alimenta a sus langostinos cultivados, a algunos proveedores que poseen, operan o compran a barcos pesqueros tripulados por esclavos.

Los hombres que lograron escapar de los barcos que abastecían a CP Foods y otras empresas como esta le contaron a The Guardian las horribles condiciones, incluidos turnos de 20 horas, palizas regulares, torturas y asesinatos al estilo de la ejecución. Algunos estuvieron en el mar durante años, a otros se les ofreció regularmente metanfetaminas para mantenerlos en funcionamiento. Algunos habían visto a otros esclavos asesinados frente a ellos.

Quince trabajadores migrantes de Birmania y Camboya también contaron cómo habían sido esclavizados. Dijeron que habían pagado a intermediarios para que los ayudaran a encontrar trabajo en Tailandia en fábricas o en obras de construcción. Pero, en cambio, los habían vendido a capitanes de barcos, a veces por tan solo 250 libras esterlinas.

"Pensé que iba a morir", dijo Vuthy, un ex monje de Camboya que fue vendido de capitán a capitán. "Me mantenían encadenado, no se preocupaban por mí ni me daban comida ... Nos vendían como animales, pero no somos animales, somos seres humanos".

Otra víctima de la trata dijo que había visto hasta 20 compañeros esclavos muertos frente a él, uno de los cuales estaba atado, miembro por miembro, a la proa de cuatro botes y desarmado en el mar.

"Nos golpearían incluso si trabajáramos duro", dijo otro. "Todos los birmanos, [incluso] en todos los otros barcos, fueron traficados. Había tantos de nosotros [esclavos] que sería imposible contarlos a todos".

CP Foods, una empresa con una facturación anual de 33.000 millones de dólares (20.000 millones de libras esterlinas) que se autodenomina "la cocina del mundo", vende su propio alimento para langostinos a otras granjas y abastece a los supermercados internacionales, así como a los fabricantes de alimentos y minoristas de alimentación, con langostinos congelados o cocidos y platos preparados. También vende materia prima de langostinos para distribuidores de alimentos.

Además de Walmart, Carrefour, Costco y Tesco, The Guardian ha identificado a Aldi, Morrisons, la cooperativa e Islandia como clientes de CP Foods. Todos venden langostinos congelados o cocidos, o comidas preparadas como langostinos salteados, suministrados por CP Foods y sus filiales. CP Foods admite que el trabajo esclavo es parte de su cadena de suministro.

"No estamos aquí para defender lo que está sucediendo", dijo Bob Miller, director gerente de CP Foods en el Reino Unido. "Sabemos que hay problemas con respecto a la materia [prima] que llega [al puerto], pero hasta qué punto eso es, simplemente no tenemos visibilidad".

La cadena de suministro funciona de esta manera: los barcos de esclavos que surcan aguas internacionales frente a Tailandia recogen enormes cantidades de "peces de desecho", peces infantiles o no comestibles. The Guardian rastreó este pescado al desembarcar hasta las fábricas donde se muele hasta convertirlo en harina de pescado para su posterior venta a CP Foods. La empresa utiliza esta harina de pescado para alimentar sus langostinos de cultivo, que luego envía a clientes internacionales.

La alarma sobre la esclavitud en la industria pesquera tailandesa ha sido sonada anteriormente por organizaciones no gubernamentales y en informes de la ONU.

Pero ahora, por primera vez, The Guardian ha establecido cómo las piezas de las largas y complejas cadenas de suministro conectan la esclavitud con los principales productores y minoristas.

"Si compra langostinos o camarones de Tailandia, estará comprando el producto de la mano de obra esclava", dijo Aidan McQuade, director de Anti-Slavery International.

The Guardian llevó a cabo decenas de entrevistas con pescadores, capitanes de barcos, administradores de barcos, propietarios de fábricas y funcionarios tailandeses en varios puertos de Tailandia y sus alrededores. unos 7.300 millones de dólares. A través de multinacionales como CP Foods, Tailandia envía aproximadamente 500.000 toneladas de langostinos cada año, casi el 10% de las cuales se cultivan solo en CP Foods.

Aunque la esclavitud es ilegal en todos los países del mundo, incluida Tailandia, unos 21 millones de hombres, mujeres y niños están esclavizados en todo el mundo, según la Organización Internacional del Trabajo. Estas personas pueden haber sido vendidas como propiedad, obligadas a trabajar bajo amenazas físicas o mentales, o ser controladas por sus "empleadores". Tailandia se considera uno de los principales países de origen, tránsito y destino de la esclavitud, y se cree que casi medio millón de personas están actualmente esclavizadas dentro de las fronteras de Tailandia. No existe un registro oficial de cuántos hombres están esclavizados en barcos de pesca. Pero el gobierno tailandés estima que hasta 300.000 personas trabajan en su industria pesquera, el 90% de las cuales son migrantes vulnerables a ser engañados, traficados y vendidos al mar. Los grupos de derechos humanos han señalado durante mucho tiempo la enorme escasez de mano de obra en Tailandia en su sector pesquero, que, junto con una mayor demanda de langostinos baratos de Estados Unidos y Europa, ha impulsado la necesidad de mano de obra barata.

"Nos gustaría resolver el problema de Tailandia porque no hay duda de que los intereses comerciales han creado gran parte de este problema", admite Miller de CP Foods. Los hallazgos de The Guardian llegan en un momento crucial. Después de ser advertida durante cuatro años consecutivos de que no estaba haciendo lo suficiente para combatir la esclavitud, Tailandia corre el riesgo de recibir la clasificación más baja en el índice de tráfico de personas del Departamento de Estado de EE. UU., Que clasifica a 188 naciones según lo bien que combaten y previenen la trata de personas.

El descenso al nivel 3 pondría a Tailandia, que está lidiando con las secuelas de un golpe, a la par con Corea del Norte e Irán, y podría resultar en una rebaja del estatus comercial de Tailandia con los EE. UU.

"Tailandia está comprometida con la lucha contra la trata de personas", dijo el embajador de Tailandia en Estados Unidos, Vijavat Isarabhakdi. "Sabemos que se necesita hacer mucho más, pero también hemos logrado un progreso muy significativo para abordar el problema".

Aunque el gobierno tailandés le ha dicho a The Guardian que "combatir la trata de personas es una prioridad nacional", nuestra investigación encubierta descubrió una industria ilegal y no regulada dirigida por delincuentes y la mafia tailandesa, facilitada por funcionarios tailandeses y sostenida por los intermediarios que proporcionan mano de obra migrante barata. a los propietarios de embarcaciones.

"Las autoridades tailandesas podrían deshacerse de los intermediarios y organizar un empleo [legal]", dijo bajo condición de anonimato un funcionario tailandés de alto rango, encargado de investigar los casos de trata de personas. "Pero el gobierno no quiere hacer eso, no quiere tomar medidas. Mientras los propietarios [de embarcaciones] sigan dependiendo de los intermediarios, y no del gobierno, para suministrar trabajadores, entonces el problema nunca desaparecerá. "

Los activistas de derechos humanos creen que la industria de exportación de productos del mar de Tailandia probablemente colapsaría sin la esclavitud. Dicen que hay pocos incentivos para que el gobierno tailandés actúe y han pedido a los consumidores y minoristas internacionales que exijan acciones.

"Las marcas y los minoristas globales pueden hacer mucho bien sin traer demasiado riesgo para ellos mismos simplemente haciendo cumplir los estándares de sus proveedores, que típicamente prohíben el trabajo forzoso y el trabajo infantil", dijo Lisa Rende Taylor de Anti-Slavery International. "Y si las empresas locales se dan cuenta de que el incumplimiento da como resultado la pérdida de negocios, tiene el potencial de provocar un gran cambio positivo en las vidas de los trabajadores migrantes y las víctimas de la trata". The Guardian pidió a los supermercados que comentaran sobre nuestro hallazgo de esclavitud en sus cadenas de suministro.

Todos dijeron que condenaban la esclavitud y la trata de personas con fines laborales. Todos señalaron también los sistemas de auditoría que tienen para verificar las condiciones laborales. Varios minoristas se han unido a una nueva iniciativa llamada Proyecto Issara (Proyecto Libertad) para discutir cómo deben responder y varios asistieron a una reunión con los principales productores en Bangkok a fines del mes pasado en la que se discutió la esclavitud.

Walmart, el minorista más grande del mundo, dijo: "Estamos comprometidos activamente en este tema y desempeñamos un papel importante en unir a las partes interesadas para ayudar a erradicar la trata de personas del sector de exportación de productos del mar de Tailandia".

Carrefour dijo que realiza auditorías sociales de todos los proveedores, incluida la fábrica de CP que le abastece de langostinos. Reforzó el proceso después de las alertas de 2012. Admitió que no frenó hasta el final de sus complejas cadenas.

Costco nos dijo que exigiría a sus proveedores de langostino tailandés "que tomen medidas correctivas para vigilar sus fuentes de materia prima".

Un portavoz de Tesco dijo: "Consideramos que la esclavitud es completamente inaceptable. Estamos trabajando con CP Foods para garantizar que la cadena de suministro esté libre de esclavitud, y también estamos trabajando en asociación con la Organización Internacional del Trabajo [OIT] y la Iniciativa de Comercio Ético para lograr más cambio en la industria pesquera tailandesa ".

Morrisons dijo que abordaría el asunto con CP con urgencia. "Estamos preocupados por los resultados de la investigación. Nuestra política de comercio ético prohíbe el uso de trabajo forzoso por parte de proveedores y sus proveedores".

La Cooperativa estaba entre los que dijeron que ya estaba trabajando para comprender "las condiciones de trabajo más allá del nivel de procesamiento". "El grave problema de la trata de personas en los barcos de pesca es un desafío para abordar y requiere una asociación" en la que participe activamente.

El director gerente de compras corporativas de Aldi UK, Tony Baines, dijo: "Los estándares de nuestros proveedores, que forman parte de los términos y condiciones contractuales de Aldi, estipulan que nuestros proveedores deben cumplir con las leyes nacionales aplicables, los estándares mínimos de la industria y las convenciones de la OIT y las Naciones Unidas. de los derechos humanos, cualquiera que sea el estándar más estricto.

"Estos estándares también requieren que los proveedores no se involucren en ninguna forma de trabajo forzoso y prácticas relacionadas. Aldi no tolerará las prácticas y condiciones en el lugar de trabajo que violen los derechos humanos básicos".

Islandia dijo que sólo obtuvo una línea que contenía langostinos de una subsidiaria de CP, pero le complació observar que CP estaba "a la vanguardia de los esfuerzos para elevar los estándares en la industria pesquera tailandesa".

CP dijo en un comunicado que creía que lo correcto era usar su peso comercial para tratar de influir en el gobierno tailandés para que actúe en lugar de alejarse de la industria pesquera tailandesa, aunque está implementando planes para utilizar proteínas alternativas en su alimentación. para que pueda eliminar la harina de pescado tailandesa para 2021 si es necesario. Dijo que ya había reforzado los controles sobre la forma en que se adquiere su harina de pescado. Si bien reconoce que los trabajadores de los barcos son explotados, agregó que el departamento de pesca tailandés sigue negando que los barcos no registrados sean un problema. "No podemos hacer nada y presenciar cómo estos problemas sociales y ambientales destruyen los mares alrededor de Tailandia, o podemos ayudar a impulsar planes de mejora. Estamos haciendo un buen progreso", dijo.

Este artículo fue modificado el 11 de junio de 2014, ya que una versión anterior decía que Tailandia envía aproximadamente 50.000 toneladas de langostinos cada año. Esto se ha corregido para decir 500.000 toneladas.


Proveedor de camarones a la sombra en China inyecta marisco con gelatina

Un vendedor en Zhejiang, China está bajo investigación por llenar sus camarones de lo que parece ser gelatina antes de llevarlos al mercado.

De acuerdo a Shanghaiista, una mujer que pasa por Zheng compró unos camarones en un mercado de Wenzhou. Cuando llegó a casa, empezó a preparar los crustáceos para cocinar. Cuando cortó los camarones, una sustancia transparente parecida a la gelatina salió tanto de la cabeza como del cuerpo.

Zheng no se comió los camarones ni el postre sorpresa del interior. En cambio, tomó fotos para documentar su descubrimiento y las publicó en Internet. Los medios y las autoridades locales e internacionales se aferraron a la historia, y la policía ahora está investigando al vendedor. Vea más fotos inquietantes del camarón en Yahoo Hong Kong.

Mientras que algunos comentaristas en línea piensan que es gelatina, otros sospechan que es una especie de vidrio de plástico adhesivo menos apetitoso (y seguro).

Shanghái nota que algunos vendedores de mariscos inyectan gelatina dentro de los camarones congelados para que parezcan más gordos y pesados ​​cuando se descongelan. Normalmente, los camarones congelados tienden a tener una apariencia desinflada cuando se llevan a temperatura ambiente.

Al menos un vendedor de comida china está bromeando y aprovechando la situación:

Quién sabe, tal vez el vendedor pensó que los camarones bombeados con gelatina podrían tener el mismo atractivo que las elegantes bebidas de colágeno, que las mujeres mayores beben para retener ese brillo juvenil.

A medida que avanzan los escándalos alimentarios, estas son papas pequeñas en comparación con otros escándalos que recientemente han sacudido a China.. ¿Recuerda esas 22 toneladas de carne falsa que se incautaron hace un par de años? Y luego hubo un proveedor de carne de propiedad estadounidense que vendió carne vencida a cadenas de comida rápida en 2014.


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Marine alrededor de 8 muslos de pollo en shoyu, sal de ajo y aceite para ensalada durante ½ hora.

Espolvoree los muslos en una mezcla de 2 tazas de maicena y 1 taza de harina.

En una sartén, freír en aceite a fuego medio a medio alto hasta que esté bien cocido y dorado.

Deje que los muslos se escurran ... luego corte los muslos al estilo katsu.

En una sartén a fuego medio mezcle ½ taza de jugo de cítricos, ½ taza de vinagre, 1 ½ tazas de azúcar y ½ taza de agua.

Agregue ajo picado y rodajas de jengibre.

Agregue salsa de tomate para darle color y sabor

Llevar todo a ebullición y luego espesar la salsa con la mezcla de maicena y agua.

Con una cuchara, coloque la mezcla sobre el pollo en rodajas.

Adorne con rodajas de naranja pelada.

Pasta Con Camarones

Pele las zanahorias, en rodajas finas, de aproximadamente 2 pulgadas de largo

Hervir las zanahorias hasta que comiencen a ablandarse.

Limpiar y cortar en rodajas alrededor de una docena de champiñones.

Cocine 1 paquete de pasta Rotini según las instrucciones

Pelar y picar finamente 2 dientes de ajo.

En una sartén grande a fuego medio use 1 cucharada de aceite para sofreír el ajo y los camarones


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Otro año en recetas

Bruno Courrèges, jefe de policía de un pequeño pueblo de Dordoña, pertenece a la gran tradición de detectives-gastrónomos ficticios, como Nero Wolfe y Salvo Montalbano. Pero hay una gran diferencia entre Bruno y esos otros: Bruno cocina. Mientras investiga crímenes y desenmascara a los criminales, Bruno siempre encuentra tiempo para preparar comidas con platos de su región para colegas, vecinos y amigas.

El autor Martin Walker describe el trabajo de cocina de Bruno de manera tan exuberante y atractiva (es Perigord, piense en trufas y foie gras) que, leyendo, a menudo siento que no necesito más recetas para preparar sus platos en casa. Así que Tom, nuestra amiga Hope y yo hicimos precisamente eso para nuestro último cookathon, nuestros juegos periódicos de toda la tarde en nuestra cocina, seguidos de una noche para disfrutar de los frutos de nuestro trabajo. Aquí está el menú estilo Bruno que preparamos esta vez:

Higos Rellenos De Foie-Gras
Tortillas de Trufa
Cordero asado al asador
Patatas Sarladaise
Espárragos
Tarta de nueces del Périgord

¿Lo suficientemente exuberante para ti? Esta cena resultó ser una megamuerte verdaderamente calórica.

Higos Rellenos De Foie-Gras

En realidad, este no es uno de los platos de Bruno, y no está en ninguno de los libros. El sitio web de Bruno, que tiene una sección de recetas, nos dice que la vecina de Bruno, Pamela ("la inglesa loca") una vez los sirvió en un cóctel, al que sin duda Bruno habría asistido.

Cocinamos higos turcos secos para ablandarlos un poco, cortamos los tallos, les hicimos un agujero en cada uno, llenamos las cavidades con paté de foie gras y enfriamos los higos durante varias horas. Para servir cortamos cada higo por la mitad. Eran, como era de esperar, ricos y deliciosos, aunque los dos sabores permanecieron independientes, sin combinarse para crear una tercera cosa sorprendentemente nueva. Aún así, ¿quién puede reñir con los higos y el foie gras?

Bruno habría bebido una copa de vino dulce local Monbazillac con esto. No pude encontrar ninguno, así que teníamos un Sauternes de 1989, que proviene de la región de Graves en Burdeos, al suroeste del Périgord. En Francia, este es un compañero consagrado al foie gras. Realmente salió muy bien.

Tortillas de Trufa

Hasta la fecha, Bruno ha hecho tortillas de trufa en dos de los libros, Bruno Jefe de Policía y El Viñedo oscuro. Por supuesto, utiliza huevos de sus propias gallinas y trufas locales. Por desgracia, tuvimos que aceptar productos comerciales.

Teníamos la intención de buscar trufas negras frescas, pero la compañía Urbani no tenía ninguna esta semana, así que tuvimos que conformarnos con dos onzas de ultracongelación. Eran mejores que los que vienen en frascos, pero no tan fragantes como los frescos. Sin embargo, fuimos extravagantes con ellos, remojando aproximadamente la mitad en los huevos batidos durante varias horas, luego cortando el resto sobre la parte superior de las tortillas cocidas, cocinadas en grasa de pato, al verdadero estilo Bruno. ¡No está nada mal!

Dado que nuestra bodega no tiene vinos de Perigord, con este curso bebimos otro Bordeaux, un St. Emilion 2008.

Cordero asado al asador

Bruno y sus amigos asan dos corderos de primavera enteros sobre un fuego abierto en una fiesta al aire libre en El viñedo oscuro. Fue algo perverso de nuestra parte elegir esta receta, ya que no tenemos acceso a una parrilla al aire libre, y un cordero entero estaba claramente fuera de lugar para tres personas. Pero no dejamos que la lógica o el sentido común nos frenaran. Teníamos media pierna de cordero deshuesada, que rellenamos con hojas de laurel y ramitas de romero antes de enrollar, atar y colocar en mi asador eléctrico de hogar abierto.

En el libro, los corderos fueron bañados repetidamente con una mezcla de vin de noix, aceite de oliva y miel. No pude conseguir el vino de nuez enriquecido francés real, pero lo aproximamos lo suficiente con nocino, la versión italiana. Usamos partes iguales de nocino, aceite de oliva y miel de castaña. Para nuestro pesar, tampoco teníamos una rama de laurel para cepillarlo, como lo hizo Bruno. Así que hubo algunos compromisos en nuestra versión de este plato.

Felizmente, el cordero salió muy bien: tierno y sabroso, delicadamente perfumado por dentro por las hierbas y dulcemente sabroso por fuera por los intrigantes sabores dulces / agrios del baste. Continuando con el vino de Burdeos, bebimos un Chateau Gloria St. Julien de 1999, que acompañó maravillosamente al cordero: Cabernet siempre ama el cordero.

Patatas Sarladaise, Espárragos

En Diamante negro, Bruno prepara estofado de venado para cenar en casa de su amigo el barón. Tres de los otros invitados preparan patatas sarladaise. Hay una receta completa para las patatas en el sitio web de Bruno, que seguimos principalmente. Sancochamos las papas heirloom cerosas de La Ratte, las cortamos en rodajas y las salteamos en grasa de pato hasta que comenzaron a dorarse, luego agregamos ajo picado y perejil durante los últimos minutos.

Este no ha sido un gran invierno para las papas en nuestra parte del mundo, la mayoría han sido casi sin sabor, pero estaban exuberantes por la grasa de pato y picantes por el ajo. Además, teníamos espárragos frescos, hervidos y rociados con mantequilla derretida. Bruno suele vestir sus espárragos con salsa holandesa, pero para una comida que prepara en La cueva del diablo no lo hace, porque, explica, ya había huevos en la tortilla. Entonces, dado que también habíamos comido nuestros huevos, dejamos los espárragos planos. ¡Necesitábamos algo en nuestros platos que fuera verde y no increíblemente rico!

Tarta de nueces del Périgord

En los libros, Bruno no hace postres muy a menudo, lo que es comprensible dado el nivel de saciedad de su cocina, por lo que miramos más lejos. Sabiendo que las nueces son una especialidad preciada de Dordoña, buscamos recetas de postres de nueces de Perigord en la Web y elegimos una que no parecía demasiado compleja. Es una cáscara agria de masa de hojaldre dulce, horneada con un relleno de crema de huevos, crema, leche, azúcar y muchas nueces picadas. (Una advertencia si miras la receta: no confiaba en su paté sucrée técnica, así que utilicé una versión diferente, una que había hecho antes y en la que tenía más confianza).

La tarta era muy dulce, pero también muy agradable: corteza de cocina, centro cremoso, nueces crujientes. Bien podría volver a hacerlo, ¡después de una cena más sencilla! - solo reduciendo un poco el azúcar. Con él disfrutamos de otra copa de Sauternes, terminando así con un recordatorio líquido de dónde empezamos.

Como dije al principio, esta fue una comida totalmente exagerada. No sé cómo Bruno y sus amigos de Perigueux pueden saborear tantos platos ricos de una sola vez. ¿Quizás lo hacen solo una vez al año? ¿Y comer solo ensaladas verdes durante una semana después? Estoy seguro de que nunca intentaremos hacerlo todo ni siquiera una vez más. Pero fue un experimento heroico y fascinante.


China aliviará su notoria política de control de la natalidad

Como descubrió Estados Unidos en el peor momento posible, no debe hacer que su cadena de suministro de bienes críticos dependa de un país extranjero, y a menudo adversario. Justo cuando estalló la pandemia, Estados Unidos y nuestros trabajadores de primera línea enfrentaron escasez de equipos médicos críticos fabricados en China. El régimen de Beijing retrasó los envíos y luego envió bienes que no cumplían con los estándares.

Ahora, los formuladores de políticas están buscando otras formas en las que podamos asegurarnos de que los bienes importantes no dependan de cadenas de suministro poco fiables. Un buen comienzo es lo que comemos.

El treinta y tres por ciento de las verduras, el 55 por ciento de las frutas y el 94 por ciento de los mariscos que comemos son importados. Cada año, se producen miles de millones de libras de alimentos en China. Recientemente, el Equipo Trump anunció una orden ejecutiva destinada a impulsar nuestra producción nacional de mariscos. La orden establece un grupo de trabajo para simplificar las regulaciones sobre la acuicultura nacional, encontrar nuevos mercados para perseguir e identificar las barreras comerciales injustas que enfrentar.

Entre las razones citadas se encuentra la seguridad alimentaria: muchos de los bagres y tilapias que importamos de China nadan en corrales contaminados con desechos y productos químicos usados ​​incorrectamente. Algunos peces se alimentan literalmente con estiércol.

Hemos escuchado las historias de terror de los escándalos de la comida china: arroz de plástico, sandías que explotan, carne de rata vendida como cordero. Peor aún, lo hemos experimentado: ¿recuerdan la melamina en los alimentos para mascotas que mató a muchas mascotas domésticas?

Los problemas de seguridad alimentaria son endémicos en la China comunista. Un informe de 2016 de la firma QIMA, que audita a las empresas de procesamiento de alimentos en China, encontró que el 48 por ciento de las plantas chinas que inspeccionó no cumplían con los estándares de sus clientes occidentales. Las violaciones incluyeron contaminación con pesticidas, medicamentos, metales pesados, bacterias y virus.

No se trata solo de mariscos. China es el principal exportador de jengibre. Una investigación de 2017 encontró altos niveles de pesticidas en el jengibre chino vendido como "orgánico". Una empresa de inspección descubrió que el 37 por ciento de las muestras contenían cantidades importantes de residuos de pesticidas. La contaminación puede provenir de la deriva de productos químicos de las granjas vecinas, o puede provenir del suelo y el agua contaminados, que se utilizan para procesar y lavar los productos.

El procesamiento de proteínas vegetales de China también es un componente clave de algunos alimentos. Los suplementos nutricionales a las carnes sintéticas han despertado mucho interés por parte de los consumidores durante el último año. Una provincia china alberga el 70 por ciento del suministro mundial de aislado de proteína de soja que se utiliza en estos productos.

En 2018, las pruebas de laboratorio encargadas por la organización sin fines de lucro Clean Label Campaign encontraron contaminación por metales pesados ​​generalizada en estas proteínas en polvo utilizadas como suplementos. Muchos vinieron de China. Las pruebas encargadas por mi organización sin fines de lucro también encontraron cantidades detectables de metales pesados ​​en varios de los nuevos productos cárnicos sintéticos.


Los camarones vendidos por los supermercados mundiales son pelados por trabajadores esclavos en Tailandia

Cierta mañana, a las 2 de la madrugada, oyeron una patada en la puerta y una amenaza: levantarse o recibir una paliza. Durante las siguientes 16 horas, No 31 y su esposa permanecieron en la fábrica con las manos doloridas en agua helada. Le arrancaron las tripas, las cabezas, las colas y las cáscaras de los camarones con destino a los mercados extranjeros, incluidas las tiendas de comestibles y los buffets de todo lo que pueda comer en los EE. UU.

Después de ser vendida a la Gig Peeling Factory, la pareja quedó a merced de sus jefes tailandeses, atrapados con casi otros 100 inmigrantes birmanos. Los niños trabajaban junto a ellos, incluida una niña tan pequeña que tuvo que pararse en un taburete para llegar a la mesa de pelar. Algunos habían estado allí durante meses, incluso años, recibiendo poca o ninguna paga. At all times, someone was watching.

Names were never used, only numbers given by their boss. Tin Nyo Win was No 31.

Pervasive human trafficking has helped turn Thailand into one of the world’s biggest shrimp providers. Despite repeated promises by businesses and government to clean up the country’s £4.6bn seafood export industry, an Associated Press (AP) investigation has found that shrimp peeled by modern-day slaves is reaching the US, Europe and Asia.

The problem is fuelled by corruption and complicity among police and authorities, and arrests and prosecutions are rare. Raids can end up sending migrants without proper paperwork to jail, while owners go unpunished.

So far this year, more than 2,000 trapped fishermen have been rescued as a result of an ongoing AP investigative series into slavery in the Thai seafood industry. The reports have led to a dozen arrests, millions of dollars’ worth of seizures and proposals for new federal laws.

Hundreds of shrimp peeling sheds are hidden in plain sight on residential streets or behind walls in Samut Sakhon, a port town an hour outside Bangkok. The AP found one factory that was enslaving dozens of workers, and escaped migrants led rights groups to the Gig shed and a third facility. All three sheds held 50 to 100 people, with many locked inside.

Thai soldiers search workers’ living quarters during a raid on a shrimp shed in Samut Sakhon, Thailand. Photograph: Dita Alangkara/AP

As Tin Nyo Win soon found out for himself, there is no easy escape. One woman had been working at Gig for eight years. Another man ended up peeling shrimps there after breaking free from another factory that was equally brutal.

“I was shocked after working there a while, and I realised there was no way out,” said Tin Nyo Win, 22, whose teeth are stained red from chewing betel nut. “I told my wife, ‘We’re in real trouble. If something ends up going wrong, we’re going to die.’”

Last month, AP journalists followed and filmed trucks loaded with freshly peeled shrimp from the Gig shed to major Thai exporting companies and then, using US customs records and Thai industry reports, tracked it globally. They traced similar connections from another factory raided six months earlier, and interviewed more than two dozen workers from both sites.

US customs records show that the shrimp entered the supply chains of major US food stores and retailers such as Walmart, Kroger, Whole Foods, Dollar General and Petco, along with those of restaurants such as Red Lobster and Olive Garden.

It also entered the supply chains of some of America’s best-known seafood brands and pet foods, including Chicken of the Sea and Fancy Feast, which are sold in grocery stores from Safeway and Schnucks to Piggly Wiggly and Albertsons. AP reporters went to supermarkets in all 50 states and found shrimp products from supply chains tainted with forced labour. There is no suggestion that any of these companies were aware of the use of slave labourers.

European and Asian import and export records are confidential, but the Thai companies receiving shrimp tracked by the AP all say they ship to Europe and Asia as well.

The businesses that responded condemned the practices that lead to these conditions. Many said they were launching investigations after being told that their supply chains were linked to people held against their will in sheds like the Gig factory, which sat behind a gate off a busy street.

Inside the large warehouse, toilets overflowed with faeces, and the putrid smell of raw sewage wafted from an open gutter just outside the work area. Young children ran barefoot through suffocating dorm rooms. Entire families laboured side-by-side at rows of stainless steel counters piled high with tubs of shrimp.

Tin Nyo Win and his wife, Mi San, were cursed for not peeling fast enough and called “cows” and “buffaloes”. They were allowed to go outside for food only if one of them stayed behind as insurance against running away. But escaping was all they could think about.

Burmese worker Tin Nyo Win, known as No 31, right, helps remove a pair of gloves from the hands of his wife, Mi San, in Samut Sakhon, Thailand. Photograph: Dita Alangkara/AP

Shrimp is the most-loved seafood in the US, with Americans eating 590m kg of it every year, or about 1.8kg per person. Once a luxury reserved for special occasions, it became cheaper when Asian farmers started growing it in ponds three decades ago. Thailand quickly dominated the market and now sends nearly half of its supply to the US.

The south-east Asian country is one of the worst human trafficking hubs on earth. It has been blacklisted for the past two years by the US State Department, which cited complicity by Thai officials. The EU issued a warning this year that tripled seafood import tariffs, and is expected to decide next month whether to impose an outright ban.

Consumers enjoy the convenience of dumping shrimp straight from freezer to skillet, the result of labour-intensive peeling and cleaning. Unable to keep up with demand, exporters get their supply from peeling sheds that are often just crude garages adjacent to the boss’s house. Supply chains are so complicated that buyers often don’t know exactly where the shrimp has come from.

The Thai Frozen Foods Association lists about 50 registered shrimp sheds in the country. However, hundreds more operate in Samut Sakhon, the country’s main shrimp processing region. Here the humid air hangs thick with the smell of dead fish. Refrigerated trucks with seafood logos barrel down streets straddled by huge processing plants. Just as ubiquitous are the small pickups loaded with migrant workers from Cambodia, Laos and Myanmar being taken to gut, fillet and peel the seafood that fuels this town’s economy.

Abuse is common in Samut Sakhon. An International Labour Organisation (pdf) report estimated 10,000 migrant children aged 13-15 work in the city. Another UN agency study found that nearly 60% of Burmese labourers toiling in its seafood processing industry were victims of forced labour.

Tin Nyo Win and his wife were taken to the Gig Peeling Factory in July when they made the long drive from Myanmar across the border, crammed so tightly into a truck with other workers that they could barely breathe. Like many migrants, they were lured from home by a broker with promises of well-paid jobs, and came without visas or work permits.

After being sold to the Gig shed, the couple learned they would have to work off what was considered their combined worth, £548m. It was an insurmountable debt.

Because they were illegal workers, the owners constantly threatened to call police to keep them in line. Even documented migrants were vulnerable because the boss held on to identification papers so they could not leave.

Under the US government’s definition, forced labour and debt bondage are considered slavery.

In the Gig shed, employees’ salaries were pegged to how fast their fingers could move. Tin Nyo Win and his wife peeled about 80kg of shrimp for just £2.65 a day, less than half of what they were promised. A female Thai manager, who slapped and cursed workers, often cut their wages without explanation. After they bought gloves and rubber boots, and paid monthly “cleaning fees” inside the shed, almost nothing was left.

Employees said they had to work even when they were ill. Seventeen children peeled alongside adults, sometimes crying, at stations where paint chipped off the walls and slippery floors were destroyed by briny water.

Lunch breaks were only 15 minutes, and migrants were yelled at for talking. Several workers said a woman had died recently because she didn’t get proper medical care for her asthma. Children never went to school and began peeling shrimp just an hour later than adults.

“We had to get up at 3am and then start working continuously,” said Eae Hpaw, 16, whose arms were a patchwork of scars from infections and allergies caused by the shrimp. “We stopped working around 7pm. We would take a shower and sleep. Then we would start again.”

After being roughed up one night by a supervisor, five months into their captivity, Tin Nyo Win and his wife decided they couldn’t take the threats any more.

“They would say, ‘There’s a gun in the boss’s car and we’re going to come and shoot you, and no one will know,’” he said.

The next morning, the couple saw an opportunity when the door wasn’t being watched. They ran. Less than 24 hours later, Tin Nyo Win’s wife was captured at a market by the shed manager. He watched helplessly as she was dragged away by her hair – he was terrified for her and for the baby she was carrying.

Shrimp are left on an abandoned peeling table as a Thai soldier walks past during a raid on the shrimp shed in Samut Sakhon, Thailand, 9 November 2015. Photograph: Dita Alangkara/AP

Tracking shipments from just the Gig Peeling Factory highlights how fast and far slave-peeled shrimp can travel.

The AP followed trucks from the shed over five days to major Thai exporters. One load pulled into N&N Foods, owned by one of the world’s largest seafood companies, Tokyo-based Maruha Nichiro Foods. A second drove to Okeanos Food, a subsidiary of another leading global seafood supplier, Thai Union. Still more went to Kongphop Frozen Foods and the Siam Union Frozen Foods, which have customers in the US, Canada, Europe, Asia and Australia. All the exporters and parent companies that responded said they abhor human rights abuses. There is no suggestion that any of these companies were aware of the use of slave labourers.

Shrimp is mixed with different batches of seafood as it is packaged and shipped. At that point, there’s no way to tell where any individual piece was peeled. Once it reaches American restaurants, hospitals, universities and military chow halls, all the shrimp from those four Thai processors is considered associated with slavery, according to UN and US standards.

US customs records linked the exported shrimp to more than 40 US brands, including popular names such as Sea Best, Waterfront Bistro and Aqua Star. The AP found shrimp products with the same labels in more than 150 stores across America from Honolulu to New York City to a tiny West Virginia town of 179 people. The supermarket chains have tens of thousands of US outlets where millions of Americans shop. (Again, there is no suggestion that any of these companies were aware of the use of slave labourers.)

In addition, the Thai distributors state on their websites that they export to Europe and Asia, although specific records are confidential. AP reporters in Germany, Italy, England and Ireland researched shrimp in supermarkets and found several brands sourced from Thailand. Those stores said the names of their Thai distributors are proprietary.

By all accounts, the work at the Gig shed was off the books and thus even businesses carefully tracking the provenance of the shrimp called the AP’s findings a surprise.

“I want to eliminate this,” said Dirk Leuenberger, CEO of Aqua Star. “I think it’s disgusting that it’s even remotely part of my business.”

Many companies asked for more details. Some, including Whole Foods and HEB supermarkets, said they were confident their shrimp was not associated with abusive factories.

The Thai company that supplies most of the shrimp to the US admitted that it hadn’t known where all of it was coming from, and sent a note outlining corrective measures to US businesses demanding answers last week.

“I am deeply disappointed that despite our best efforts we have discovered this potential instance of illegal labour practice in our supply chain,” Thai Union CEO Thiraphong Chansiri wrote. His statement acknowledged “that illicitly sourced product may have fraudulently entered its supply chain” and confirmed a supplier “was doing business with an unregistered pre-processor in violation of our code of conduct”.

After AP brought its findings to dozens of global retailers, Thai Union announced it would bring all shrimp processing in-house by the end of the year and provide jobs to workers whose factories close as a result. It’s a significant step from the industry leader whose international brands include John West in Britain, Petit Navire in France and Mareblu in Italy shrimp from abusive factories in Thailand has not been associated with them.

Susan Coppedge, the US State Department’s new anti-trafficking ambassador, said problems persist because brokers, boat captains and seafood firms aren’t held accountable and victims have no recourse.

“We have told Thailand to improve their anti-trafficking efforts, to increase their prosecutions, to provide services to victims,” she said. She added that American consumers “can speak through their wallets and tell companies: ‘We don’t want to buy things made with slavery.’”

The State Department has not slapped Thailand with sanctions applied to other countries with similarly weak human trafficking records because it is a strategically critical south-east Asian ally. Federal authorities say they can’t enforce US laws that ban importing goods produced by forced labour, citing an exception for items consumers can’t get from another source. Thai shrimp slips through that loophole.

Thailand is not the only source of slave-tainted seafood in the US, where nearly 90% of shrimp is imported.

Shrimp products from Thailand packaged under the name “Aqua Star” at a grocery store in Phoenix, Arizona. Photograph: Ross D Franklin/AP

The State Department’s annual anti-trafficking reports have tied such seafood to 55 countries on six continents, including major suppliers to the US. Earlier this year, the AP uncovered a slave island in Benjina, Indonesia, where hundreds of migrant fishermen were trafficked from Thailand and sometimes locked in a cage. In November, food giant Nestlé disclosed that its own Thai suppliers were abusing and enslaving workers and has vowed to force change.

Human trafficking in Thailand also stretches far beyond the seafood industry. Earlier this year, high-ranking officials were implicated in a smuggling syndicate involving tens of thousands of Rohingya Muslims fleeing persecution in Myanmar. A crackdown came after dozens of victims died in Thai jungle camps because they were unable to pay ransoms.

The junta military government has singled out the country’s fisheries sector for reforms. It says it has passed new laws to crack down on illegal activities aboard fishing boats and inside seafood-processing factories and is working to register undocumented migrant workers.

“There have been some flaws in the laws, and we have been closing those gaps,” said ML Puntarik Smiti, the Thai labour ministry’s permanent secretary. “The government has made human trafficking a national agenda. The policy is clear, and every department is working in the same direction … In the past, most punishments focused on the labourers, but now more focus is put on punishing the employers.”

Police point to a new law that goes after officers involved in human trafficking, and say rooting out corruption and complicity is a priority.

However, critics argue that the changes have been largely cosmetic. Former slaves repeatedly described how police took them into custody and then sold them to agents who trafficked them again into the seafood industry.

“There are laws and regulations, but they are being selectively enforced to benefit one side,” said Patima Tungpuchayakul, manager of the Thai-based non-profit Labour Rights Promotion Network Foundation. “When you find there is a child working 16 hours a day and getting paid [£1.80] . the government has to put a stop to this.”

The peeling sheds that supply to major Thai seafood companies are supposed to be certified and inspected, but the stamp of approval does not always prevent abuses.

A factory just a few miles away from Tin Nyo Win’s shed provided shrimp to companies including Thai Union a half-dozen former workers said a Thai Union employee visited the shed every day. A runaway worker, Moe Pyae Soe, alerted a local migrant labour group about slave-like conditions there after being brutally beaten across his ear and throat with iron chains. Police raided the factory in May.

Former employees told the AP they had been locked inside and forced to work long hours with no days off and little sleep.

The conditions inside were horrific: a woman who was eight months’ pregnant miscarried on the shed floor and was forced to keep peeling for four days while haemorrhaging. An unconscious toddler was refused medical care after falling about 12 feet on to a concrete floor. Another pregnant woman escaped only to be tracked down, yanked into a car by her hair and handcuffed to a fellow worker at the factory.

“Sometimes when we were working, the tears would run down our cheeks because it was so tiring we couldn’t bear it,” said Moe Pyae Soe, 33, who was trapped inside with his wife. “We were crying, but we kept peeling shrimp. We couldn’t rest … I think people are guilty if they eat the shrimp that we peeled like slaves.”

Shrimp from that factory entered the supply chains of Thai Union, which, in the six months prior to the bust, shipped 6.8m kg of frozen shrimp to dozens of US companies, customs records show. Those included Red Lobster and Darden Restaurants, which owns LongHorn Steakhouse and several other popular American chains. There is no suggestion that any of these companies were aware of the use of slave labourers.

Moe Pyae Soe was a free man after the May raid. But five months later, running low on cash with a pregnant wife, he felt desperate enough to look for a job in another shrimp factory. He hoped conditions would be better this time.

They weren’t. His wages were withheld, and he ended up in the Gig factory peeling shrimp next to Tin Nyo Win, No 31.

Modern-day slavery is often just part of doing business in Thailand’s seafood export capital. Some shed owners believe they are providing jobs to poor migrant workers in need. Police are paid to look the other way and say officers frequently do not understand that practices such as forced labour and debt bondage are against the law.

“We just need to educate everyone on this issue,” said Jaruwat Vaisaya, deputy commissioner of Bangkok’s Metropolitan Police. “I don’t think they know what they’re doing is called human trafficking, but they must know it’s wrong.”

News surfaces about an abusive shed only when workers become so hopeless they’re willing to risk everything to escape. Once on the street, without documentation, they are even more vulnerable they face possible arrest and deportation or being resold.

After fleeing the Gig shed, Tin Nyo Win was alone. He didn’t even know where the shed manager had taken his wife. He sought help from a local labour rights group, which prompted police to take action.

At dawn on 9 November, nearly two weeks after running away, he returned to the shed disguised in dark glasses, a hat and a mask. He burst through the gate with dozens of officers and military troops, and searched for his wife in the dim quarters on both floors of the complex.

Children and teenagers sit together to be registered by officials during a raid on a shrimp shed in Samut Sakhon, Thailand, 9 November 2015. Photograph: Dita Alangkara/AP

Frightened Burmese workers huddled on the concrete floor, the men and women separated. Some could be heard whispering: “That’s 31. He came back.” One young mother breastfed a baby, while 17 children were taken into a corner. Tin Nyo Win’s wife was nowhere.

However, it didn’t take police long to find her: Mi San was at a nearby fish factory. After being caught by the shed manager, she had been taken to police. But instead of treating her as a trafficking victim, she said they put her back to work. Even as police and her husband escorted her out of the second factory, the Thai owner followed them into the street, complaining that Mi San still owed £15 for food she had eaten.

For Thai police, it looked like a victory in front of the cameras. But the story does not end there.

No one at the Gig shed was arrested for human trafficking, a law that’s seldom enforced. Instead, migrants with papers, including seven children, were sent back there to work. Another 10 undocumented children were taken from their parents and put into a shelter, forced to choose between staying there for years or being deported back to Myanmar alone. Nineteen other illegal workers were detained.

Tin Nyo Win and his wife soon found out that not even whistleblowers are protected. Just four days after being reunited, the couple were locked inside a Thai jail cell without even a mattress. They were held on nearly £2,650 bail and charged with entering the country illegally and working without permits.

Back at the shed where their nightmare began, a worker reached by phone pleaded for help as trucks loaded with slave-peeled shrimp continued to roll out.

The Gig Peeling Factory is now closed, with workers moved to another shed linked to the same owners, local police said. A Gig owner reached by phone declined to comment.

A senior Bangkok police officer was alerted to how the case was being handled and has ordered local authorities to re-investigate it for human trafficking. Tin Nyo Win and his pregnant wife were released from jail 10 days after they were locked up and are now living at a government shelter for victims of human trafficking.

Chaiyuth Thomya, the superintendent of Samut Sakhon’s main police station, called a meeting to explain human trafficking laws to nearly 60 shed owners, some of whom were confused about raids that swept up illegal migrants. Later, Chaiyuth quoted one shed owner as saying, “I’m not selling drugs – why did they take possession of my things?”

Meanwhile, the AP informed labour rights investigators about another shed where workers said they were being held against their will. It is being examined.

AP videographer Tassanee Vejpongsa in Samut Sakhon, Thailand, and writer Elaine Kurtenbach in Tokyo also contributed to this report


In Yee case, a figure of many faces

When Raymond “Shrimp Boy” Chow walked the streets of San Francisco’s Chinatown in one of his natty suits, bright pocket square ablaze, he exuded power.

Almost from the moment he arrived from Hong Kong in 1976 at the age of 16, he was a force in the local underworld, working as an enforcer for a local fraternal club called the Hop Sing Tong, shaking down gambling dens and running prostitution rings, according to authorities and his own accounts.

He once told prosecutors he was in charge of all Asian crime in San Francisco, and admitted that he partnered with a leader in an ancient Chinese criminal group, or Triad. But after three stints in prison, he said he was going straight.

The ever-swaggering Chow, 5-foot-5 with a shiny bald head and pencil moustache, spoke to at-risk youth about the dangers of gang life, became involved in community politics, and claimed to be pitching a movie to Hollywood about his life. Social workers believed his transformation, and soon he was being honored by the likes of San Francisco Mayor Edwin Lee, Assemblyman Tom Ammiano and U.S. Sen. Dianne Feinstein.

“All the criminal past I had, I cannot deny that,” he said at a press conference in front of City Hall in 2009. “But today I do not represent crime. I do not represent violence and gangs.”

That new persona crumbled this week when he was arrested as part of a sweeping federal corruption investigation — one in which State. Sen. Leland Yee (D-San Francisco) was charged with conspiring to deal firearms for campaign contributions. Two dozen associates were also arrested.

According to the 137-page affidavit made public Wednesday in support of the criminal complaint, Chow, 54, vascillated between claims to undercover agents: that he had truly given up crime, and that he was a crime boss who simply didn’t get his hands dirty since his last prison stint. He allegedly told them that when a member of his organization kills another, he decides if the killling was justified.

The affidavit alleges that he made introductions and took payments for allowing various acts of money laundering and smuggling to occur.

He was arrested at his girlfriend’s house in San Francisco, and faces charges of money laundering, conspiracy to transport stolen property across state lines and conspiracy to traffic in contraband cigarettes that bring a potential maximum prison sentence of 115 years.

Local law enforcement officials say they never bought Chow’s public claims of legitimacy. But they also didn’t buy the big-shot international figure he purported to be in more secretive circles of Chinatown.

They suspected he had lost clout in the underworld, living hand to mouth on payments from whomever he was able to scare, according to Ignatius Chinn, a San Francisco police officer and former California Department of Justice agent who spent two years investigating Chow prior to his 1995 conviction.

“The local gangsters have a saying: ‘Follow the shrimp if you don’t want to eat,” Chinn said.

Chow had been something of a colorful caricature of late, parking himself at the Redwood Room near Union Square, chatting with tourists or Silicon Valley newcomers drawn to his gangland tales. A YouTube video called “Meeting Raymond Chow” shows him joking with Norwegian tourists.

He talked to reporters and was the subject of an episode of the History Channel show “Gangland.”

In that episode, he said he first joined a gang in his native Hong Kong at age 9, when he stabbed someone. When he moved to San Francisco, the Kung Fu devotee quickly made a name for himself as the leader of the Hop Sing Boys.

A gang war erupted in 1977, in part, over the distribution of fireworks. When rivals opened fire in the Golden Dragon restaurant, where Chow was dining, they killed five innocent people, wounded 11 others and shattered Chinatown’s reputation as a safe tourist destination.

Chow escaped unhurt. But the next year, he was sentenced to 11 years in prison and went to San Quentin on armed robbery charges. He was released early but went back to prison for assault with a deadly weapon.

He was back on the streets again in 1989, and the FBI began wiretapping him.

In 1992, he and 19 others were charged in a 108-page racketeering indictment for an alleged scheme to bring Asian gangs on both coasts under the umbrella of a Triad, the Wo Hop To, in Hong Kong. Chow faced 48 counts, including murder-for-hire, heroin trafficking, conspiracy, violent racketeering and importing firearms. He was convicted on the gun charges and sentenced to more than 23 years in prison.

Chow testified against his partner, Peter Chong, in exchange for a reduced sentence in 2001 and was released in 2003.

Chow had promoted himself as a legitimate businessman ever since. The city gave him a certificate of honor, thanks to Supervisor Fiona Ma. He received plaudits from Feinstein and other high-level politicians based on a “Change Agent” award given to him by Bayview Hunters Point Multipurpose Senior Services.

His Facebook page has a photo of him with former Mayor Gavin Newsom.

“The people who believed him were people from outside the community who found the best in everybody and didn’t know what was going on,” said Chinn, the San Francisco police officer.

The senior group’s executive director, Cathy Davis, feels tricked by Chow. “He really made a bad name for a lot of people we try to honor,” she said.

The latest investigation began when an FBI agent posing as an East Coast member of La Cosa Nostra met Chow in May 2010, saying he was looking to launder money from various illegal enterprises. According to the affidavit, signed by FBI Special Agent Emmanuel Pascua, Chow told the undercover operative that he could not be involved directly, but would make introductions for him.

By that June, Chow was on a chartered fishing boat off Oahu with two undercover agents, talking about how he could get military-grade tungsten from China cheaply, among other potential schemes, the affidavit said.

Chow introduced them to political consultant Keith Jackson, a key fundraiser for Yee, to get “inside deals” done, and to other associates, but continued to say he didn’t want to know about any criminal acts.

He said he suspected the Justice Department was watching his every move, and that he was broke, taking $200 to speak to classes about the “evils of alcohol and drugs.”

At the same time, Chow seemed unable to stop boasting about his power, according to the affidavit. He said he “dropped” the last person to threaten him, that he could move hundreds of kilos of drugs if he wanted to, and that he had mediated disputes between lower-level gang members.

Between March 2011 and December 2013, five associates of Chow laundered a total of $2.3 million, and took a 10% cut, in a scheme sanctioned by Chow, according to the FBI affidavit.

The agents then pushed to get involved in some of the illegal enterprises the Chinatown gangs were involved with. Chow was allegedly paid $28,000 for three schemes to sell stolen liquor and cigarettes, and then $30,000 for facilitating a money laundering scheme.

As he sat with an undercover agent and George Nieh, a leader of the Wah Ching gang, Chow said, “How am I hanging out with outlaws like this?”

Nieh said, “You are an outlaw too.”

Chow laughed. “I am innocent,” he said, according to the affidavit. “I don’t have no knowledge of the crimes you commit to pay for my meal, that is very bad. … I’m still eating though, I’m hungry.”

Times staff writer Christopher Megerian, in Sacramento, contributed to this report.

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